Copeland (コープランド)
『Blushing(ブラッシング)』


19年に発表された6作目。日本ではビューティフル・エモと呼ばれ、ピアノと清冽なギターを中心に、クリスチャンの美しい世界観を表現していたバンド。

 

初期のころから一貫して、クリスチャンの透明な美しさと、氷細工のような脆さと儚い悲しさに満ちた世界観を追求してきたサウンドに変わりはない。デビュー作の『Beneath Medicine Tree(ビリース・メディスン・トゥリー)』ではJIMMY EAT WORLD(ジミー・イート・ワールド)のようなエモに、クリスチャンの美しさを取り入れたサウンドを展開。続く『In Motion(イン・モーション)』では、ギター・ロックとピアノロックを取り入れた真冬のような悲しさを追求。3作目の『Eat、Sleep、Repeat(イート,スリープ,リピート)』ではデジタルとノスタルジックな要素を加え、さらに奥深さが増した。5作目の『Ixora(イソラ)』では、さらにデジタルを全面に出したアルバムと、作品を発表するごとに音楽的な深みが増し、確実に成長しきたのだ。

 

そして今作では前作のデジタル路線をさらに推し進め、デジタル・アンビエントな方向に進んでいる。寝ているときに見る夢が、今作のテーマだそうだ。“As Above, So Alone(アズ・アヴァーヴ,ソー・アローン)”では、残響するボーカルとギターが印象的で、“Night Figures(ナイト・フィガーズ)”では、深い森の奥で小鳥がさえずるような幻想的なサウンドを展開。終始穏やかで心地よい安らぎに満ちている。

 

悲劇的で絶望的な美しさを持ったサウンド。今作もビューティフル・エモといえる作品。それにしてもやはり暗い。聴き終わると陰鬱で深い悲しみに襲われる。まるでそこには繊細で弱い自分をさらけ出しているような強烈な被害者意識がある。不安や悲しみと争いと暴力に満ちた現実世界から逃避するような、美しさと穏やかな安らぎに満ちた心地よい世界。やはりそれがCOPELAND(コープランド)の変わらぬ魅力なのだ。

FULL OF HELL(フル・オブ・ヘル)
『Weeping Choir(ウィーピング・クワイア)』

ペンシルベニア出身の19年に発表された4作目。FULL OF HELL(フル・オブ・ヘル)といえば、 Merzbow(メルツバウ)などのノイズ・ミュージックと、パワー・バイオレンスを合わせた暴虐なサウンドで、オリジナルティーあふれた、新生代のパワー・バイオレンス/メタル・バンドなのだ。

 

2作目となる『Rudiments of Mutilation(ルーディメンツ・オブ・ミュートゥレーション)』では、ブラストビートを中心としたファストで荒々しいパワー・バイオレンス・サウンドで、それほどオリジナルティーを感じさせなかったが、14年にMerzow(メルツバウ)と共同制作されたコラボレーション・アルバム『Full of Hell & Merzbow(フル・オブ・ヘル&メルツバウ)』をきっかけに、ノイズ・ミュージックを取り入れたサウンドに傾倒していく。

 

そして3作目の『Trumpeting Ecstasy(トランぺティング・エクスタシー)』では、穏やかで暗くダウナーなノイズと、パワーバイオレンスの脳天を突き抜けるような激しさの、二律背反する要素上手く融合させ、唯一無二のオリジナルティーを獲得した。

 

そして今作では、さらに進化したサウンドを展開している。前作ではダウナーなノイズとハイテンションなパワーバイオレンスが、スイッチを切り替えるようなメリハリのサウンドだったが、今作ではマシンガンの高速連射のドラムを中心に、いろいろな要素が混然一体化したカオティックなサウンドを展開している。やはり特筆すべきは、地響きのような低音の叫び声と、下水道ボーカルに、ヒステリックな高音ボーカルの、3種類の歌い方がシンガロングしたボーカルだ。まるで地獄の合唱団。そこには嘆きや、苦痛の泣き叫び、救いの悲鳴などが混じり合った、阿鼻叫喚するボーカルなのだ。

 

“満載した地獄”というバンド名が示す通り、あらゆる地獄をフルに詰め込んだサウンドだ。無間地獄で絶望のカタルシスと甘美な苦痛を感じさせるドローンアンビエント。等活地獄で掘削のように高速連射で叩きつけられるドラム。火炎地獄で業火に焼かれているブルータルなギター。土中地獄で地の底に埋められているような感覚のノイズ・ミュージックのイントロ。阿修羅地獄のような混乱と恐怖が入り混じったフリージャズなどの、あらゆる地獄を感じさせる要素が超スピードで、カオティックに混ざり合っている。まさに阿鼻叫喚としか表現できない地獄のサウンドなのだ。

 

もはやジャンル分けが不可能なほど、強烈な個性を解き放っている。自分の情報力の遅さにげんなりしてしまうが、間違いなく彼らは、メタル界の最前線の新しいサウンドなのだ。去年のベスト3に入る素晴らしい作品だ。

Pyrrhon(ピーロン)
『Abscess Time(アブセス・タイム)』

ニューヨーク出身のテクニカル・デスメタル・バンドの4作目。テクニカル・デスメタルとは、デスメタルを中心に、70年代のプログレやフリージャズやマスコアなど、最先端のヘヴィーロックな要素を詰め込み、テクニカルで実験的なサウンドなのだ。

 

マスコアの要素をぶち込み、自身のスタイルを確立した“The Mother of Virtues(ザ・マザー・オブ・バトゥルズ)”。アンセインのようなジャンクやインダストリアルな要素を詰め込み、ブルータルデス・メタルのようなけたたましいドラミングが印象的な“What Passes For Survival(ワット・パセス・フォー・サバイバル)”。そして今作では、Today is the Day (トゥディ・イズ・ザ・ディ)のようなアヴァンギャルド・メタルな要素をぶち込んだ。

 

ヒステリックで甲高い叫び声とノイズが中心だったToday is the Day (トゥディ・イズ・ザ・ディ)と比べると、Pyrrhon(ピーロン)はもっとヘヴィーで重く、ノイズや効果音など装飾を排除した骨太なサウンドを展開している。嵐のなかを立ち向かっていく激しく怒声が入り混じった叫び声。激しすぎて音がゆがんでいくエクスペリメンタルなギター。極限まで響く高音がリヴァーヴしていく。すべてがハイテンションで、下水道ボーカルにブラスト・ビートなど、マッドであらゆる暴虐な要素を詰め込んでいる。

 

歌詞には、お金がすべての経済物質主義への批判などを歌詞が並ぶが、怒りと負の要素にまみれたおどろおどろしいサウンドの情感を言葉に表している。まるで地獄の業火に焼かれているような暗く重く暴虐なサウンド。CODE ORANGE(コードオレンジ)とは異なる方向性だが、Pyrrhon(ピーロン)もまた、エクスペリメンタルで最先端のヘヴィネスを提示したバンドなのだ。