Lagwagon(ラグワゴン)
『Railer(レーラー)』

カリフォルニア州ゴリータ出身のメロディックパンク・バンドの5年振りとなる9作目。Lagwagon(ラグワゴン)といえば、60年代のレトロ・アメリカや、広大な麦畑が広がるアメリカの古き良き田舎の原風景など、トラディッショナル・アメリカをメロディック・パンクで表現してきたバンドなのだ。

 

初期のころから一貫してブレないメロディック・パンクを演り続けている。ラグワゴンの個性とは、バタバタした超スピードのドラムに、スローテンポなギターと、ボーカルの歌い回しという、どこか天然ぽさを感じる独特なサウンド展開しているところにある。

 

サウンド・スタイルを確立した『HOSS(ホス)』から、メロディーギターを重視し、音のバラエティーが増えた『blaze』、アコースティックやエモやジャズピアノなどを取り入れた『Hang(ハング)』と、作品を重ねるごとに、曲のバラエティーと表現の深みが増し、味わい深い作品に仕上がっている。まるで古くなるほど温かさと魅力が増すアンティーク家具のように、経年美に似た味わい深さがあるのだ。

 

そして今作では、テクニカルなメタルギターや、悲しげなピアノ、低くしゃがれた声で歌うボーカルなど、80年代のメタルなどの古い要素を加えている。悲しみに満ちたダークな曲が多く、哀愁と郷愁に満ちたサウンドからは、同じ過ちを繰り返すような大人のほろ苦い切なさを感じる。まるで人生の苦い経験を経た先で鳴らされている音だ。頑固な職人のようにメロディックパンクの伝統をかたくなに守り、変わらないことでより深みが増している。まさにラグワゴンらしい作品なのだ。

INUS
『Western Spaghettification(ウエスタン・スパゲッティケーション)』


サンディエゴ出身のINUSのデビューEP。バンド名の由来は(The Universal for Navigating the Universal Self)を略してINUSで、カオティックでエクスペリメンタルな音楽を追求しているバンド。日本語で表記すると『全般的な操縦は全般的な自己』といういみで、なんだか意味がよく分からないバンド名だが、暴走したピアノから、制御の失った一昔前の古いデジタル音、電話から流れるインターネットの回線音、馬の鳴き声、なよなよした高音の猫なで声のボーカルにいたるまで、すべて音程の外れた音だけを寄せ集め、奇怪なサウンドを展開している。まるで100円ショップのようなチープでジャンクな素材を寄せ集め作った音。バンド名と同様に、わけの分からない混乱したカオティックなサウンドなのだ。

 

これだけデジタル音を詰め込んだら、普通もっと機械的で無機質なものに感じるだろう。だがここには、むしろ人間の温かみさえ感じる。その理由はおそらく、一昔前の古いデジタル音に、あえて音質を悪くして作ったサウンドを意図的にうまく融合しているからだろう。音程の外れた音からは人間の情けなさや愚かさといった感情を喚起させ、情けなさやジョークの奥に潜む狂気を感じる。

 

また一昔前のデジタル音を取り入れるという、だれも今まで誰もやったことがなかった新しさがある。唯一無二の独特なサウンドを持ったバンドなのだ。

REFUSED(リフューズド)
『WAR MUSIC(ウォー・ミュージック)』

4年ぶりとなる5作目。2010年の再結成以降、2作目となる作品で、精力的な活動を続けている。今作では、ハードコア・バンドらしいポリティカルな姿勢を貫き、体制側と戦い続けている。

 

『The Shape of Punk to Come(ザ・シェイプ・オブ・パンク・トゥ・カム)』の延長上にあるサウンドだった前作と比べると、今作ではノイズギターを中心としたシンプルなハードコア・サウンドに変化している。いうなら原点回帰。といっても、もっとハードコアをごり押ししていた2作目とは違い、ダンサンブルなビートやメタルギター、Rage Against the Machine(レイジ・アゲインスト・ザ・マシーン)のようなカッティングギターに、戦闘モードのようなギターフレーズなどを取り入れている。

 

『WAR MUSIC(戦う音楽)』と名付けられた今作では、資本主義や腐敗した政治と戦うことがテーマ。 “Malfire(マルファイア)”では、ヨーロッパで台頭しつつあるファシストの首相の政策のせいで難民たちが増えている事実について歌い、“Economy of Death(経済の死)”では、労働者からの搾取で巨万の富を築く資本家や、新自由主義という経済システムの最後に行きつく顛末は戦争であると、怒りと懸念をもって述べている。そして“Damaged Ⅲ(ダメージドⅢ)”は、Black Flag(ブラッグ・フラッグ)のデビュー作、『Damaged (ダメージド)』に収録されていた“Damaged Ⅰ”、“Damaged Ⅱ”の続編といえるパートⅢの内容で、ここでは戦争による暴力によって、私はダメージを受けたと自己の傷心について歌っている。

 

その歌詞からは、レイジ・アゲインスト・ザ・マシーンばりの政治家や富裕層への怒りを感じる。だがサウンド的には、『ザ・シェイプ・オブ・パンク・トゥ・カム』にあった前衛的な姿勢や、世の中を変えてやるという意欲はやや後退している。聴き手を鼓舞させるような煽情性や激しく熱力が伝わってくるような迫力はあまりないが、そこには腐敗した世の中を是正していこうとする意欲を感じることができる。巨大な権力に屈服し、沈黙を守り、自主規制するバンドが多いなか、彼らの発言はストレートだし、本気なのだ。直截的なポリティカル思想にあふれた作品なのだ。